Søk etter Earth's Twin - bokanmeldelse
For mange år siden, hvis du ikke var seriøs om å være astronom, ville en god karriere morder ha jaktet på eksoplaneterplaneter som kretser rundt andre stjerner enn sola. Av de få påstandene om å ha oppdaget en slik planet, var det ingen som sto opp for å granske - senket sporløst, bortsett fra den gjenværende flauheten til "oppdageren".

I dag er søket etter eksoplaneter ikke lenger en Askepott alene på kjøkkenet, men snarere en Askepott som er ballen til ballen. Det begynte med spenningen etter å finne planeter, men nå er det så mange kjente eksoplaneter, løpet er i ferd med å finne en jordlignende planet. I Søket etter jordens tvilling, Stuart Clark forteller denne historien fra de aller første eksoplanettfunnene.

Historien
Historien begynner med å introdusere noen som skulle overvinne personlige hindringer for å bli kanskje det mest fremtredende navnet i eksoplanets søkspill: Geoff Marcy. (Dette så ut som en god idé den gangen, men jeg kommer tilbake til det senere.)

Du kan ikke finne en planet i gjenskinn fra en fjern stjerne bare ved å rette et stort teleskop mot den. Så boka forklarer de indirekte påvisningsmetodene, og hvordan astronomer samlet bevisene, foredlet instrumentene sine og tolket dataene som ble samlet inn. Dette er flettet sammen med en introduksjon til hovedaktørene og bidragene deres.

De sveitsiske astronomene Michel Mayor og Didier Queloz var på jakt etter brune dverger, et hett tema på 1990-tallet. En brun dverg er en mislykket stjerne, massiv nok til å være på vei til stjernestatus, men likevel ikke massiv nok til å opprettholde kjernefusjon. Men det de fant var en planet som kretser rundt en sollignende stjerne, den første som noen gang ble oppdaget. Astronomer og publikum var interesserte, men forvirrede, fordi planeten var en gigantisk bane rundt stjernen nærmere enn Merkur gjør solen. Det var den første kjente hete Jupiter.

Etter hvert som flere og flere planeter ble funnet, skjønte folk at det var mange planeter der ute, men en stor begrensning i å finne dem var Jordens atmosfære. Så romoppdrag ble foreslått.

Et av romoppdragene i bokens kronikk var det svært vellykkede Kepler-oppdraget som oppdaget over to tusen eksoplaneter. Den oppdaget den minuscule nedgangen i en stjerners lys når en planet beveget seg foran den. Dette romfartøyet trengte tre reaksjonshjul for å plassere teleskopet for nøyaktig peking. Dessverre endte oppdraget for tidlig da ett reaksjonshjul - og deretter reservehjulet - mislyktes. (Mer om dette senere.)

Å planlegge romoppdrag viser seg å være gjenstand for politikk og kamp. Det er fascinerende, om ikke akkurat oppbyggelig. Vitenskapen er viktig, men med et oppdrag du kan selge til politikere og puben, er det en bedre sjanse for å få den til å fly. Dette er en faktor som har foredlet eksoplanettjakt til en vektlegging av å finne jordlignende planeter.

Siden bokens tema er søket etter jordas tvilling, konsentrerer den seg om funn knyttet til stadig mindre planeter, spesielt landplaneter i en stjerners beboelig sone. Dette er regionen rundt en stjerne der flytende vann kunne eksistere. Akk, de viser seg å være mindre vanlige enn håpet, noe som gjør at solsystemet vårt virker mer uvanlig enn vi trodde.

Alltid for tidlig til slutt
I et raskt skiftende felt kan ting endre seg etter at en bok er utgitt. Det er faktisk overraskende hvor mye som kan endre seg i løpet av tiden mellom forlaget som fikk en bok og publikum får den. Her er eksempler i Søket etter jordens tvilling.

Fremtidige oppdrag
Boken beskriver relevante fremtidige oppdrag. Så langt har ingen blitt kansellert, men lanseringsdatoene er senere enn opprinnelig planlagt. For eksempel ble ikke ESAs CHEOPS (som kjennetegner ExOPlanets Satellite) lansert i 2017, men skulle gå tidlig neste år. [Jeg skriver dette i oktober 2018.] Jeg la merke til at Clark var fornuftig forsiktig med NASAs James Webb Space Telescope (JWST), og beskrev lanseringen som "i 2018 eller senere". I mars 2018 ble datoen satt av til 2020, men nå er det 2021.

Triste nyheter
Hvis denne boka hadde blitt skrevet noen år senere, ville ikke Geoff Marcy vært midt i blinken. Hans funn ville fremdeles bli omtalt, for han var det store navnet i eksoplanettfunn. Men i 2015 var han i nyhetene av en annen grunn - en historie med seksuell trakassering. Han trakk seg fra professoratet sitt ved University of California, Berkeley.

Glade nyheter
Ja, Kepler-oppdraget var avsluttet for tidlig, men boken savnet bare Keplers oppstandelse. Det ble K2-oppdraget i november 2013. Ingeniører hadde jobbet frem en smart måte å stabilisere romskipet ved å bruke Solen som ”det tredje hjulet”. I tillegg til å se etter eksoplaneter, har K2 også samlet inn en rekke andre data.

Verdt å lese?
En ting du vil ha i en sakprosa er en kunnskapsrik forfatter.Stuart Clark har vitnemål - PhD i astrofysikk, akademisk erfaring og stipendiat i Royal Astronomical Society. Du vil også ha en god forfatter. Clark er en erfaren vitenskapsjournalist og formidler. Han er forfatter for en rekke populære bøker om astronomi, inkludert noen romaner.

Temaene i boka - vitenskapen og forskerne - er samlet i en tiltalende fortelling som er forklarende uten å bli altfor tekniske. Gode ​​historier kan gjøres slitsomme av uformelle forfattere, men Søket etter jordens tvilling er en god lest av noen som kjenner til tingene hans og hvordan de kan fortelle en historie.

Stuart Clark, Søket etter jordens tvilling, Quercus, 2017

Merk: Jeg kjøpte en kopi av Søket etter jordens tvilling med mine egne midler.

Video Instruksjoner: Who Sang It Better : Dance Monkey - Tones and I (australia,germany,italy,netherland) (Oktober 2021).